Deutsch  /  Русский

wichtige Themen

 

                                                     Что такое секта?

sekta «Если хочешь разбогатеть — придумай новую религию». Лафайет Рональд Хаббард, создатель сайентологии.
Слово «секта» известно всем, но мало кто может дать определение слову «секта», назвать ее характерные признаки или сказать чем отличается секта от духовной школы? В статье рассмотрены основные понятия и признаки сект, а также как можно помочь человеку, попавшему в секту. Как говорят в народе: «обжегшись на молоке, на воду дуешь», но не все то, что отличается от официальной религии, называется сектой.  Социологи до сих пор не определились с определением слова «секта». Одни определяют ее как религиозную группу, не имеющую широкого признания. Другие говорят, что секта – это идеологическое (не обязательно религиозное) объединение людей под руководством харизматического лидера. Но и в том и другом случае признается, что руководитель секты имеет очень сильное влияние на свою «паству», иногда до полного ее подчинения, сходного с зомбированием. Секта возникает благодаря деятельности одного или нескольких человек. Но впоследствии она может развиться в крупное направление в рамках одной из религий или даже претендовать на звание отдельной «новой» религии. Ошибочно думать, что секты появились только в последние годы или десятилетие. Они были всегда, кстати, из библии мы можем узнать, что в первом веке христианство, т.е. учение Христа, тоже считалось иудейской (еврейской) сектой, т.к. оно отличалось от тогдашней официальной религии.

                                Основные признаки сект:

Если вы сможете запомнить эти основные 6 признаков сект, вы без труда определите секту от не секты, а также сможете доходчиво объяснить другим, что не все то, что не православное, можно называть сектами. Первым признаком любой секты является наличие лидера, который позиционирует себя новым Мессией, Спасителем и Богом, в секте все начинается с лидера и им же заканчивается, только он знает всю истину. Например, лидер «Фалуньгун» Ли Хунчжи пишет  в своей книге «Чжуань фалунь»: «Чтобы помочь ученикам самосовершенствоваться, я скажу, что можно сделать так: возьмите мою книгу (так как в ней есть моя фотография) или же просто мою фотографию и, держа статую Будды в руках, сложенных в мудру «Большого лотоса», попросите Учителя освятить изображение, как попросили бы меня. Достаточно лишь полминуты, и вопрос будет решен». Т.е. Ли Хунчжи позиционирует себя выше Будды, да и всех остальных. Второй признак –  иерархия, наличие секретных вероучений, ритуалов и тайных уровней посвящения. У лидера секты есть приближенные, чтобы добраться до них нужно пройти много уровней или ступеней, для этого нужно усердно трудиться. Та же иерархия в обучении и введении адепта, оно постепенное, ступенчатое и зачастую платное. Например, в секте саентологии Рона Хаббарда человек, оплатив и пройдя начальный курс, узнает в самом конце, что самое главное и интересное будет раскрываться лишь на следующем курсе, за который плата отдельная. Обязательное условие любой секты – жесткая дисциплина, неукоснительное соблюдение всех правил, посещение собраний, выполнение приказов самого лидера или же его приближенных. Отношения строятся по принципу начальник-подчиненный. Четко соблюдается «субординация», то есть подчинение старшему по чину – это третий признак секты. Четвертым признаком является избранность и фанатизм. «Только мы правы, только у нас истина и спасение», – этому учат в любой секте. В сектах чаще всего цель оправдывает средства. Сектанты не способны на конструктивный диалог, не способны с терпимостью относиться к другим религиозным и духовным взглядам. Они постоянно находятся в состоянии войны со всеми религиями и духовными течениями, которые «не имеют истины и спасения». У большинства сектантов развивается стремление изолироваться от других людей, считая их погрязшими «в грехе и разврате», покинуть семью, друзей, дом. Пятый признак любой секты – рано или поздно сектанты предлагают вкладывать деньги в «небесный банк» или совершать дорогие покупки. Жертва продает квартиру, отдает деньги старшим сектантам. Адепты внушают, что такими вещами нельзя дорожить. Место в раю важнее денег. И это место обещается взамен отданных секте сбережений и имущества. Другой способ заработка в этой сфере – сектанты обязаны выкупать (а потом бесплатно раздавать) как можно больше журналов. Стоимость такого журнала превышает его себестоимость обычно в 10 раз. Примерно таким образом построен бизнес кришнаитов. Они сначала дарят случайному прохожему большую книгу с картинками, а затем просят пожертвовать страждущим по 100 – 200 грн (500 – 700 руб). Шестой признак – уход из секты труден, иногда даже невозможен, а попадание в нее обычно проходит очень легко и даже приятно. Бывает, что человек даже не осознает своей «завербованности». Новичок всегда окружается особым вниманием, у него создается ощущение, что именно его ждали в секте, его не отпускают ни на минуту, чтобы не оставить его наедине с его мыслями, переживаниями и сомнениями. В секту легко попасть, но трудно выйти из нее, так как, во-первых, всегда находят компрометирующий человека материал, собираемый при поступлении в секту на особых процедурах «исповеди» или анкетирования. Во-вторых, вступивший в секту должен совершить поступок, ставящий его вне традиционных общественных и нравственных связей: отречься от родителей, от веры своих отцов, признать, порой письменно, всю свою предшествующую жизнь ошибкой. В-третьих, желающий покинуть секту подвергается давлению и преследованию бывших своих «собратьев», угрозам и шантажу. И помните, что главная цель секты – разрушить сознательную часть психики и подчинить человека своим целям.

   Как помочь человеку, который попал в секту? Несколько советов:

Прежде всего, не впадайте в панику и не бегите к гадалкам, будет только хуже. Наберитесь терпения, поддержки друзей и близких и пробуйте разные методы: Если есть возможность, попробуйте отлучить его от секты – уедьте с ним как можно дальше и как можно на дольше. На расстоянии может пройти зависимость от секты или эта поездка даст возможность со стороны взглянуть на организацию, в которую он вступил. Возможно, это будет нелегко и это будет похоже на ломку наркомана, но это того стоит. У каждого есть человек, к мнению которого мы всегда прислушиваемся или прислушивались. Важно найти такого человека и договориться с ним о спасении того, кто попал в секту. Это вряд ли будут родители, скорее друг или девушка. Это «авторитет» может «случайно» встретить новоявленного сектанта и в мягкой и не навязчивой форме поговорить с ним о жизни и новых взглядах. Это не должно выглядеть переубеждением или критикой, это только усугубит ситуацию. Возможно, понадобиться не одна такая «случайная» встреча и, конечно же, это потребует времени и терпения. Со своей стороны (стороны семьи, родственников) оставьте все попытки объяснить вашему близкому абсурдность вероучения секты и неадекватность его поведения, это приведет к еще большим скандалам и обострению отношений. Покажите всем своим поведением, что вы признаете за вашим близким право на поиск, на свой выбор, пусть даже ошибочный, и что ваш близкий дорог вам сам по себе, независимо от его убеждений. С другой стороны, ни в коем случае не притворяйтесь, что вы изменили свое мнение или, наконец, приняли те перемены, которые произошли с вашим близким. Это либо укрепит его приверженность секте, либо он обнаружит вашу ложь и окончательно утратит остатки доверия к вам. Постарайтесь договориться – вы не критикуете его «организацию» (термин «секта», естественно, будет раздражать вашего близкого, так что лучше стараться его избегать), а он не занимается дома пропагандой и не пытается втянуть других членов семьи. Вы можете мягко обращать внимание вашего близкого на явные противоречия в его поведении и высказываниях, в то же время, не вынуждая его эти противоречия объяснять: ваша задача – отвлекать его от секты. Также старайтесь почаще вспоминать радостные моменты жизни из его детства или совместной жизни. Это поможет сохранить связь с семьей и общественной жизнью, это как раз то, чего секта старается избежать. Ни в коем случае не давайте ему денег – это то же самое, что давать деньги наркоману на наркотики: любые деньги, данные вами, все равно будут немедленно переданы секте. Старайтесь собирать всю возможную информацию о секте, в которую попал ваш близкий или знакомый, но втайне от него самого, чтобы не раздражать его и не потерять и без того хлипкое доверие. Эта информация сможет пригодится при обращении к правоохранительным органам, журналистам или психологам. В крайнем случае, вы тоже можете войти в эту секту и постараться выделиться из общей массы, блеснуть усердием или активистскими способностями, привести новых (подставных) адептов и т.д. Овладев ситуацией, вы с большей легкостью сможете влиять на сознание вашего знакомого и сможете вывести его из состояния зависимости, открыв ему глаза и правду на происходящее. И последний совет – дать вашему другу почитать эту статью

 

Вопрос: Кто такие свидетели Иеговы и во что они верят?

Ответ: Секта, сегодня известная как «Свидетели Иеговы» возникла в Пенсильвании в 1870 году, как группа по изучении Библии, основанная Чарльзом Расселом. Также Рассел начал писать серию книг, под названием «Исследования Писаний», которая до его смерти насчитывала шесть томов. Эти книги включают в себя практически всю теологию Свидетелей Иеговы. После смерти Рассела, его друг и преемник, Джозеф Резерфорд, в 1917 году написал седьмую и последнюю книгу из серии – «Совершенная тайна» (“Finished Mystery”). В 1886 году было основано общество Сторожевой башни для обеспечения быстрого распространения учений движения. Эту группу называли «Расселитами», пока из-за внутриорганизационного раскола в 1931 году, она не была переименована на «Свидетелей Иеговы». Группа, от которой они отделились, стала себя называть «Исследователями Библии». Во что же верят Свидетели Иеговы? Подробное рассмотрение их доктрин по отношению к таким вопросам как Божественность Христа, Троица, Дух Святой, спасение, искупление и др., показывает, что они не придерживаются ортодоксальных христианских позиций по поводу этих вопросов. Свидетели Иеговы верят, что Иисус – это архангел Михаил, наивысшее когда-либо созданное существо. Такое утверждение, по сути своей, противоречит Библии, ведь там ясно говорится о том, что Иисус – Господь (Иоанна 1:1, 14; 8:58; 10:30). Свидетели Иеговы также верят, что спасение достигается через сочетание веры, добрых дел и покорности. Но и это утверждение противоречит Библии, неоднократно повторяющей, что спасение достигается лишь благодаря вере (Иоанна 3:16; Ефесянам 2:8-9; Титу 3:5). Они отвергают идею Троицы, говоря, что Иисус является созданной особой, а Дух Святой они считают просто силой Господней. Свидетели Иеговы опровергают концепцию искупления Христом всех грехов верующих Своей смертью – вместо этого они придерживаются теории, которая говорит, что смерть Иисуса – это плата только лишь за первородный Адамов грех. Как Свидетели Иеговы оправдывают и доказывают эти небиблейские доктрины? Во-первых, они утверждают, что Церковь на протяжении многих веков исказила Библию, и, во-вторых, они по-новому перевели Библию, и называют ее переводом Нового мира. Общество Сторожевой башни видоизменило текст Библии, дабы подогнать его под свое лжеучение, вместо того, чтобы сделать наоборот. Перевод Нового мира переиздавался множество раз, так как Свидетели Иеговы находят все больше стихов Библии, противоречащих их доктринам. Свидетелей Иеговы без труда можно назвать культом, который только внешне опирается на Библию. Сторожевая башня базируется на оригинальных и расширенных учениях Рассела, Резерфорда и их последователей. Руководящий орган Сторожевой башни, является единым органом этого культа, провозглашающим свою исключительную компетентность толковать Библию. Иными словами, все, что говорит Сторожевая башня о стихах Библии, рассматривается неоспоримым, и независимое мнение решительно не приветствуется. Это напрямую противоречит Павловым наставлениям Тимофею (и нам также): стараться «представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2 Тимофею 2:15). Эти слова являются четкой инструкцией от Бога для каждого из Его детей. Он желает, чтобы все мы ежедневно изучали Библию, дабы не противоречить Его Слову. Свидетелей Иеговы заслуживают похвалы за «евангелизационные усилия». Вероятно, не существует другой такой религиозной группы, как Свидетели Иеговы, которая так усердно в донесении своей вести. К сожалению, эта весть полна искажений, измышлений и обмана. И лишь в Божьей власти открыть им глаза на истину Евангелия и истинного учения Божьего Слова.

Вопрос: Существует ли Бог? Есть ли этому доказательства?

Ответ: Существует ли Бог? Этот вопрос задают многие люди. Последние опросы свидетельствуют, что сегодня около 90% населения нашей планеты верят в существование Бога или какой-то высшей силы. Несмотря на это, существование Бога нельзя доказать или опровергнуть. Библия говорит, что мы должны принять этот факт верой: «А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евреям 11:6). Если бы Бог хотел, то мог бы просто появиться и доказать всему миру Свое существование. Но если бы Он так поступил, то вера была бы нам не нужна. «Иисус говорит ему: ты поверил, потому что увидел Меня; блаженны невидевшие и уверовавшие» (Иоанн 20:29). Тем не менее, это вовсе не означает, что доказательств существования Бога нет. В Библии написано: «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка, и нет наречия, где не слышался бы голос их. По всей земле проходит звук их, и до пределов вселенной слова их. Он поставил в них жилище солнцу» (Псалом 18:2-5). Звезды на небе, безграничная вселенная, чудеса природы, красота заката – все эти вещи указывают на Бога-Создателя. Если этого недостаточно, то ощущение Божественного присутствия заложено и в нашем сердце. Текст Екклесиаста 3:11 сообщает нам: «Все соделал Он прекрасным в свое время, и вложил мир в сердце их». Понимание того, что существует что-то вне пределов нашей жизни и этого мира, вложено глубоко в нашем существе. Даже, если мы не верим в существование Бога, Он все равно проявляется в нас и через нас. Несмотря на все это, Библия предупреждает, что некоторые люди будут продолжать отрицать существование Бога: «Сказал безумец в сердце своем: нет Бога» (Псалом 13:1). Поскольку 98% людей на протяжении всей истории, во всех культурах, цивилизациях и на всех континентах верили в существование некоего «бога», то должно быть что-то (или кто-то), заставляющее их верить! Кроме библейских аргументов существования Бога существуют логические аргументы. Во первых, это онтологический аргумент. Самая популярная форма онтологического довода использует определение Бога для доказательства Его существования. «Бог – это тот, величайшего от которого невозможно представить». Далее доказывается, что существование величественнее от несуществования, а поэтому величайшее существо, которое можно представить, должно существовать. Если Бог не существует, тогда Он не может быть этим величайшим существом, а это противоречит исходному определению Бога. Второй довод – телеологический – основан на понимании того, что, так как наша вселенная демонстрирует такой впечатляющий замысел, должен существовать Божественный создатель этого совершенства. Например, будь Земля на несколько сотен километров ближе или дальше от Солнца, она не смогла бы обеспечивать условия для жизни. Если бы соотношение элементов в нашей атмосфере даже на несколько процентов отличалось, все живое на Земле бы погибло. Шансы случайного формирования одинарной молекулы белка равны 1 к 10243 (то есть, 10 с 243 нулями), а одна живая клетка состоит из миллионов молекул. Третий аргумент, доказывающий существование Бога – космологический – утверждает, что любому явлению должна быть причина. Наша вселенная и все в ней – это явление, поэтому должна быть причина, приведшая к возникновению всего этого. В конечном результате, должно быть что-то первоначальное, давшее рождение всему остальному. И этим первоначальным является Бог! Четвертым доводом является моральный аргумент. Любая культура в истории подчинялась определенным законам общества. Каждый человек владеет чувством добра и зла. Убийство, ложь, воровство, безнравственность во все времена вызывали порицание. Откуда же еще могло возникнуть это понимание добра и зла, хорошего и плохого, как не от святого Бога? Однако в Библии написано, что, несмотря на это, люди будут продолжать отвергать неопровержимые доказательства существования Бога, веря вместо этого лжи. Текст Послания к Римлянам 1:25 гласит: «Они заменили истину Божию ложью, и поклонялись, и служили твари вместо Творца, Который благословен во веки, аминь». Библия также провозглашает, что людям, отрицающим Божье существование, нет оправдания: «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны» («…нет им оправдания» – в оригинале) (Римлянам 1:20). Очень часто люди объясняют свое неверие в Бога тем, что это «ненаучно», «несовременно» или «недоказуемо». Но истинная причина состоит в том, что, приняв существование Бога, им придется принять также свою ответственность перед Ним и нужду в Его прощении (Римлянам 3:23; 6:23). Если Бог есть, тогда мы несем ответственность перед Ним за свои поступки. Если же Его нет, то мы вольны делать все что вздумается, не боясь Его суда и наказания. Очевидно, что именно из-за этого теория эволюции столь популярна – она дает людям альтернативную веру. Бог существует, и почти каждый из нас знает, что это так! Даже тот факт, что многие так агрессивно пытаются доказать обратное, уже сам по себе является подтверждением Его существования. И еще один, последний аргумент на пользу существования Бога. Откуда я знаю о Его существовании? Я знаю это, потому что каждый день общаюсь с Ним. Он не разговаривает со мной обычными словами, но я чувствую Его присутствие, я знаю, что Он любит меня и помогает мне выбрать правильный путь. Многие события в моей жизни можно объяснить только благодаря Богу. Бог спас меня и настолько изменил мою жизнь, что я не могу не восхвалять Его за то, что Он существует! Как бы ни было, ни один из этих аргументов не сможет переубедить того, кто твердо решил отрицать существование Бога. Принять всей душой Его существование можно только через веру (Евреям 11:6). А вера в Бога – это не прыжок наугад в темноту, это безопасный шаг в хорошо освещенную комнату, где уже стоят 90% людей.

Вопрос: Реален ли Бог? Как я могу быть уверен, что Бог действительно существует?

Ответ: Мы знаем, что Бог реален, так как Он проявляет Себя тремя путями: в создании, в Своем Слове и в Своем Сыне, Иисусе Христе. Самое фундаментальное доказательство существования Бога – в созданном Им: «Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны» (Римлянам 1:20). «Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь» (Псалом 18:2). Если бы посреди поля вы нашли часы, то, конечно же, не стали бы думать, что они просто появились из ниоткуда или что были там всегда. Видя, как искусно они сделаны, вы понимаете, что их сделал часовщик. Наблюдая за миром вокруг нас, мы видим, что он сделан еще совершеннее и точнее. Наше измерение времени основано не на часах, а на постоянстве Божьего создания – вращении Земли, а также на изменении радиоактивных свойств атома цезия-133. Вся вселенная наполнена совершенством создания, что указывает на Великого Создателя. Если бы вы нашли закодированное послание, то попытались бы его расшифровать, понимая, что кто-то наделенный разумом придумал этот код и отправил его. Насколько же сложнее «код» ДНК, который имеется в каждой нашей клетке! Разве не свидетельствует сложность и замысел ДНК о Разумном Авторе кода? Бог не только создал совершенный и гармоничный физический мир, но и вложил в наши сердца чувство вечности (Екклесиаст 3:11). Человек имеет врожденное ощущение того, что жизнь существует и вне очевидного мира, что есть что-то выше этой земной рутины. Это чувство вечности проявляется в нас как минимум двумя способами: учреждением нравственных законов и поклонением. Каждая цивилизация в истории подчинялась определенным моральным законам, которые на удивление схожи между собой, несмотря на разницу во времени и местонахождении. Например, идеал любви ценится во всем мире, а предательство и ложь везде осуждаются. Объединяющие нас нравственные принципы – это глобальное понимание добра и зла – указывают на Высшую Мораль, Которая привила нам это чувство. Точно так же люди всего мира, независимо от культуры, всегда имели систему поклонения. Объекты поклонения могли отличаться, но чувство «высшей силы» является неопровержимой частью человеческого естества. Наша склонность к восхвалению отвечает тому факту, что Бог создал нас «по образу Своему» (Бытие 1:27). Бог также проявил Себя через Свое Слово – Библию. Повсюду в Писании существование Бога рассматривается как очевидный факт (Бытие 1:1; Исход 3:14). Когда Бенджамин Франклин писал свою автобиографию, он не тратил время на доказательство своего существования. Точно так же и Бог не делает этого в Своей книге. То, как Библия влияет на нашу жизнь, ее целостность и чудеса, сопровождающие написание этой книги, – все это заслуживает нашего внимания. Бог также проявил Себя через Своего Сына – Иисуса Христа (Иоанн 14:6-11). «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог… и Слово стало плотию, и обитало с нами» (Иоанн 1:1, 14). В Иисусе Христе «обитает вся полнота Божества телесно» (Колоссянам 2:9). В Своей удивительной жизни Иисус полностью следовал всем законам Ветхого Завета и выполнил пророчества о Мессии (Матфей 5:17). Он проявлял сострадание и публично творил чудеса, чтобы подтвердить Свою миссию и засвидетельствовать Божественность (Иоанн 21:24-25). А на третий день после распятия Он воскрес из мертвых, что было подтверждено сотнями очевидцев (1 Коринфянам 15:6). Исторические записи переполнены доказательствами сущности Иисуса. Как сказал апостол Павел: «ибо это не в углу происходило» (Деяния 26:26). Тем не менее, мы понимаем, что всегда будут скептики, отрицающие Бога и любые доказательства. Будут и те, кого не переубедить никакими доказательствами (Псалом 13:1). Наконец, все зависит от веры (Евреям 11:6).

Вопрос: Является ли Иисус Богом?

Ответ: В Библии нигде не записано, чтобы Иисус говорил: «Я – Бог». В то же время, это не означает, что Он не утверждал, что является Богом. Возьмем, к примеру, слова Иисуса в Евангелии от Иоанна 10:30: «Я и Отец – одно». На первый взгляд, это не похоже на провозглашение собственной Божественности, но посмотрите на реакцию евреев в ответ на слова Иисуса: «Иудеи сказали Ему в ответ: не за доброе дело хотим побить Тебя камнями, но за богохульство и за то, что Ты, будучи человек, делаешь Себя Богом» (Иоанн 10:33). Они сразу расценили выражение Иисуса, как утверждение о Своей Божественности. В последующих стихах Иисус не пытается поправить евреев, говоря: «Я не делаю Себя Богом». А это значит, что Он действительно имел в виду, что является Богом, сказав: «Я и Отец – одно»! В Иоанн 8:58 описан другой пример: «Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь». И опять, в ответ иудеи хотели забросать Его камнями (Иоанн 8:59). Они хотели сделать это только из-за того, что Он провозгласил Себя Богом. В Иоанн 1:1 написано: «Слово было Бог», а в стихе 14 – «…и Слово стало плотию». Это ясно говорит о том, что Иисус стал Богом во плоти. Текст Деяния 20:28 сообщает нам: «Итак внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею». Кто заплатил своею кровью за Церковь? Иисус Христос! Этот текст утверждает, что Бог заплатил за Свою Церковь Своей собственной кровью. Таким образом, Иисус есть Бог. Апостол Фома обратился к Иисусу так: «Господь мой и Бог мой!» (Иоанн 20:28). И Иисус не остановил его и не поправил. Текст в Послании к Титу 2:13 призывает нас ожидать скорого возвращения нашего Бога и Спасителя Иисуса Христа (см. также 2 Петра 1:1). В Послании к Евреям 1:8 Бог Отец провозгласил об Иисусе: «А о Сыне: Престол Твой, Боже, в век века; жезл царствия Твоего – жезл правоты». В Откровенияи 19:10 ангел приказал апостолу Иоанну поклоняться только Богу. В то же время, в Библии описано несколько случаев, когда люди поклонялись Иисусу (Матфей 2:11; 14:33; 28:9,17; Лука 24:52; Иоанн 9:38). Иисус никогда не останавливал людей, поклоняющихся Ему. Если бы Иисус не был Богом, Он бы просил этих людей не поклоняться, точно так же, как это сделал ангел в книге Откровения. Многие другие стихи Писания также подтверждают Божественность Иисуса. Наиболее важное доказательство, почему Иисус должен быть Богом, состоит в том, что не будь Он таковым, Его смерти было бы недостаточно, чтобы заплатить за грехи всего мира (1 Иоанна 2:2). Только Бог мог оплатить такое безграничное наказание. Только Бог мог взять на Себя грехи всего мира (2 Коринфянам 5:21), умереть и воскреснуть – доказывая Свою победу над грехом и смертью

Вопрос: Подтверждает ли Библия Божественность Иисуса?

Ответ: Не только сам Иисус провозглашал Себя Богом, но и Его последователи признавали Его Божественность. Они говорили о Его праве на прощение грехов – праве, принадлежащем только Богу (Деяния 5:31; Колоссянам 3:13; Псалом 129:4; Иеремия 31:34). В связи с этим утверждением также написано, что Иисус будет «судить живых и мертвых» (2 Тимофею 4:1). Фома назвал Иисуса: «Господь мой и Бог мой!» (Иоанн 20:28); Павел называет Его: «великий Бог и Спаситель» (Титу 2:13), и отмечает, что перед воплощением Иисус имел Божественную природу (Филиппийцам 2:5-8). В Послании к Евреям он цитирует слова Бога к Иисусу: «Престол Твой, Боже, в век века» (Евреям 1:8). Иоанн написал: «В начале было Слово (Иисус), и Слово было у Бога, и Слово было Бог» (Иоанн 1:1). Святое Писание наполнено многочисленными текстами, указывающими на Божественность Иисуса (см. Откровение 1:17; 2:8; 22:13; 1 Коринфянам 10:4; 1 Петра 2:6-8; сравните: Псалом 17:2; 94:1; 1 Петра 5:4; Евреям 13:20), но даже одного из них достаточно, чтобы подтвердить, что последователи Христа действительно считали Его Богом. Иисусу также давали имена, соответствующие Яхве (формальное имя Бога) в Старом Завете. Старозаветный титул «Искупитель» (Псалом 129:7; Осия 13:14) употребляется в Новом Завете по отношению к Иисусу (Титу 2:13; Откровение 5:9). Иисуса называют Эммануил («Бог с нами») в 1-ой главе Евангелия от Матфея. Дале, в книге пророка Захарии 12:10 написано: «они воззрят на Него (Яхве), Которого пронзили». А в Новом Завете это выражение применяется к распятому Иисусу (Иоанн 19:37; Откровение 1:7). Если Яхве был пронзен и на Него смотрели, а также Иисус был пронзен, и на Него смотрели, то Иисус и есть Яхве. Павел применяет текст, записанный в книге пророка Исаии 45:22-23, описывая Иисуса в Филиппийцам 2:10-11. Более того, имя Иисуса употребляется вместе с именем Яхве в молитве: «Благодать вам и мир от Бога Отца и Господа нашего Иисуса Христа» (Галатам 1:3: Ефесянам 1:2). Это было бы богохульством, если бы Христос не был Богом. Также, имя Иисуса используется вместе с именем Яхве в призыве Христа креститься «во имя (в единственном числе) Отца и Сына и Святого Духа» (Матфей 28:19; см. также 2 Коринфянам 13:14). В Откровении 5:13 Иоанн пишет, что все создание восхвалит Агнца (Христа) – поэтому Иисус не может быть частью создания. Иисус совершает деяния, возможные только для Бога. Он не только воскрешал мертвых (Иоанн 5:12; 11:38-44) и прощал грехи (Деяния 5:31; 13:38), но и создал вселенную (Иоанн 1:2; Колоссянам 1:16-17)! Кроме того, Христос обладает присущими только Богу свойствами: вечный (Иоанн 8:58), вездесущий (Матфей 18:20; 28:20), всезнающий (Матфей 16:21), всемогущий (Иоанн 11:38-44). Тем не менее, одно дело – объявить себя Богом, или навязать кому-то веру в это, и совсем другое – на деле доказать, что это так. Иисус доказал Свою Божественность многими чудесами и даже воскрешением из мертвых. Вот только несколько из Его чудес: превращение воды в вино (Иоанн 2:7), хождение по воде (Матфей 14:25), увеличение количества физических объектов (Иоанн 6:11), исцеление слепого (Иоанн 9:7), парализованного (Марк 2:3), других больных (Матфей 9:35; Марк 1:40-42), и даже воскрешение людей из мертвых (Иоанн 11:43-44; Лука 7:11-15; Марк 5:35). А главное, Иисус Сам воскрес из мертвых. Это совсем не похоже на так называемых умирающих и воскресающих богов языческой мифологии; ничего подобного на это воскресение нет в доктринах ни одной другой религии; и ни одно из похожих утверждений не имеет столь много небиблейских доказательств. Согласно наблюдениям д-ра Гери Хабермас, существует как минимум двенадцать исторических фактов, с которыми соглашаются даже нехристианские, критически настроенные ученые: 1. Иисус был распят и умер. 2. Он был похоронен. 3. После Его смерти Его последователи были в отчаянии и потеряли надежду. 4. Через несколько дней могила Иисуса была (или утверждается, что была) найдена пустой. 5. Его последователи верили, что видели воскресшего Иисуса. 6. После этого сомнения учеников превратились на твердую уверенность. 7. Эта весть была центром проповеди Ранней Церкви. 8. Эта весть была проповедована в Иерусалиме. 9. В результате проповедования появилась и распространилась Церковь. 10. День воскресения (воскресенье) заменил собой шабат (субботу), как главный день поклонения. 11. Скептик Иаков уверовал после того, как он, согласно собственному убеждению, увидел воскресшего Иисуса. 12. Павел, преследователь христиан, уверовал после того, как испытал присутствие воскресшего Иисуса. Чтобы доказать воскрешение и подтвердить Благую Весть достаточно только нескольких из этих пунктов: смерть Иисуса, погребение, воскресение и появление перед учениками (1 Коринфянам 15:1-5). И хотя для объяснения одного или нескольких из этих пунктов могут существовать отдельные теории, только воскресение объясняет их всех. Даже критики соглашаются с тем фактом, что апостолы утверждали, что действительно видели воскресшего Иисуса. Ни групповая галлюцинация, ни ложь не могли бы так изменить жизнь людей, как это сделало воскресение. Во-первых, христианство в то время не было популярной религией, и такой обман не принес бы ему пользы. А во-вторых, обманщики не становятся хорошими мучениками! Воскрешение Иисуса – единственно реальное объяснение тому, что последователи Его были готовы умирать ужасными смертями за свою веру! Конечно, многие люди умирают за обман, который они считают правдой, но никто не умирает за то, что, точно знает, является ложью. Итак, Иисус провозглашал Себя Яхве, Он был Богом, и Его последователи верили в Него и считали Его таковым. Христос доказал Свою божественность посредством чудес, включая воскресение, которое изменило мир. Никакая другая гипотеза не может объяснить эти факты

Вопрос: Что такое христианство и во что верят христиане?

Ответ: В 1 Коринфянам 15:1-4 говорится: «Напоминаю вам, братия, Евангелие, которое я благовествовал вам, которое вы и приняли, в котором и утвердились, которым и спасаетесь, если преподанное удерживаете так, как я благовествовал вам, если только не тщетно уверовали. Ибо я первоначально преподал вам, что и сам принял, то есть, что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был, и что воскрес в третий день, по Писанию». По сути, в этом и заключается христианство. Христианство отличается от всех других религий тем, что основывается больше на взаимоотношениях, а не на религиозных обрядах. Вместо следования перечню «что нужно и не нужно делать», цель христианства – в достижении близких отношений с Всемогущим Отцом. Эти отношения возможны только благодаря работе Иисуса Христа и служению Святого Духа в жизни христианина. Христиане верят, что Библия – вдохновенное и непогрешимое Божье Слово, и что ее учение обладает высшим авторитетом (2 Тимофея 3:16; 2 Петра 1:20-21). Христиане верят в одного Бога в трех лицах: Отец, Сын (Иисус Христос) и Святой Дух. Христиане также верят, что человечество было создано для взаимоотношений с Богом, но грех привел к отдалению человека от Бога (Римлянам 5:12; 3:23). Христианство учит, что Иисус Христос действительно жил на этой земле, в полной мере как Бог, но и в полной мере как человек (Филиппийцам 2:6-11), и что Он умер на кресте. Христиане верят, что после крестной смерти Иисус был похоронен и воскрес, и теперь находится по правую руку от Отца, постоянно ходатайствуя за верующих (Евреям 7:25). Христианство провозглашает, что смерть Иисуса на кресте полностью оплатила человеческий грех и восстановила наши отношения с Богом (Евреям 9:11-14; 10:10; Римлянам 6:23; 5:8). Чтобы получить спасение человек должен просто поверить в подвиг Иисуса Христа на кресте. Если кто-то верит, что Иисус умер вместо него и заплатил за искупление его греха, а потом воскрес, то этот человек получит спасение. Никто не может самостоятельно заслужить спасение, и никто не может ублажить Бога своим «хорошим поведением», потому что все мы грешны (Исаия 64:6-7; 53:6). Тем более что ничего больше и не надо делать, ведь Христос уже выполнил всю работу за нас! Умирая на кресте, Он сказал: «Совершилось!» (Иоанн 19:30). Как невозможно заработать спасение, так нельзя его и потерять тому, кто поверил в подвиг Иисуса на кресте. Не забывайте, что Иисус полностью совершил искупление грехов! В спасении ничего не зависит от человека, который его принимает! В Евангелии от Иоанна 10:27-29 утверждается: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей. Отец Мой, Который дал Мне их, больше всех; и никто не может похитить их из руки Отца Моего». В свете вышесказанного кое-кто может придти к выводу: «Чудесно! Если я спасен, то могу делать все что захочу, так как спасение нельзя потерять!» Это не так, поскольку спасение – это не свобода делать все, что захочется. Спасение – это независимость от старой греховной натуры и возможность иметь близкие отношения с Богом. Пока верующие живут на земле в своих греховных телах, они постоянно будут пребывать в борьбе с искушениями. Грех препятствует нашим отношениям с Богом, и если мы возвратимся к греху, то не сможем поддерживать необходимую связь с Богом. Тем не менее, мы можем победить в борьбе с грехом, изучая Слово Божье (Библию), применяя ее на практике в нашей жизни, подчиняясь указаниям Святого Духа и руководствуясь Его наставлениями. Таким образом, в то время как другие религии требуют от человека выполнения или воздержания от определенных действий, христианство заключается в духовной близости с Богом и в вере в то, что Иисус умер на кресте, заплатив за искупление наших грехов, а на третий день воскрес. Ваш грех искуплен, и вы можете стать другом Божьим. Вы можете победить грех и жить в общении с Богом, а также в послушании Ему. Вот в чем заключается настоящее христианство

Вопрос: Возможно ли спасение только через веру, или через веру и дела?

Ответ: Наверное, это один из важнейших вопросов всей христианской теологии. Этот вопрос послужил причиной Реформации – отделения протестантов от Католической церкви. В нем заключается ключевое отличие между библейским христианством и большинством «христианских» культов. Дается ли спасение только через веру или его можно заработать делами? Мы спасены благодаря вере в Иисуса, или же должны верить и делать что-то? Вопрос «вера или вера+дела» усложняется некоторыми трудными для понимания библейскими текстами. Сравните Римлянам 3:28; 5:1 и Галатам 3:24 с Иаков 2:24. Некоторые видят противоречие между Павлом (спасение только через веру) и Иаковом (спасение через веру и дела). На самом деле, между Павлом и Иаковом нет никаких разногласий. Единственное расхождение, которое подчеркивают некоторые люди, относится к связи между верой и делами. Действительно, Павел категорически утверждает, что оправдание осуществляется только верой (Ефесянам 2:8-9), в то время как Иаков говорит, что это возможно через веру и дела. Эта проблема развязывается при более глубоком исследовании, о чем именно говорит Иаков. Он отвергает распространенное в то время убеждение, что человек может иметь твердую веру, не делая при этом никаких хороших дел (Иаков 2:17-18). Апостол подчеркивает, что настоящая вера в Иисуса ведет к изменениям в жизни и к хорошим поступкам (Иаков 2:20-26). Иаков не говорит, что оправдание происходит через веру с делами, а что человек, который действительно спасен через веру, будет совершать добрые дела в своей жизни. Если человек считает себя верующим, но не совершает хороших поступков, то скорее всего его вера во Христа неискренняя (Иаков 2:14, 17,20,26). Павел говорит о том же в своих посланиях. Добрые плоды, которые верующие должны приносить в своей жизни, перечислены в Галатам 5:22-23. Сразу же после слов о спасении через веру, а не дела (Ефесянам 2:8-9), Павел сообщает, что мы созданы для благих дел (стих 10). Павел ожидает от измененной жизни того же, что и Иаков: «Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Коринфянам 5:17). Иаков и Павел не противоречат друг другу в вопросе о спасении. Они просто рассматривают эту тему с разных сторон. Павел подчеркивает, что оправдание возможно только через веру, когда Иаков выделяет, что вера во Христа ведет к добрым делам. Эл Шадай – Всемогущий Бог (Бытие 17:1). Эл Олам – вечный Бог (Исаия 40:28). Яхвей – Господь «Я есмь», что означает вечный, самостоятельно существующий Бог(Исход 3:13,14). Итак, продолжим изучать характеристики Бога. Бог вечен – не имеет начала и конца. Он бессмертен, безграничен (Второзаконие 33:27; Псалом 89:2; 1-е Тимофею 1:17). Бог — неизменный, не подвергнут никаким переменам, а значит, мы можем Ему доверять (Малахии 3:6; Числа 23:19;Псалом 101:26,27). Бог – несравненный, не существуем никого, подобного Ему в делах, Он непревзойденный и совершенный (2-я Царств 7:22, Псалом 85:8;Исаия 40:25; Матфея 5:48). Непостижим Бог – Он неизмерим, безграничен и не подлежит пониманию (Исаия 40:28;Псалом 144:3;Римлянам 11:33,34). Бог справедлив, у Него нет любимчиков, которым он оказывает предпочтение (Второзаконие 32:4; Псалом 17:30). Бог – всемогущий, Ему принадлежит вся сила ,Он делает что Ему угодно, но Его поступки никогда не противоречат Его характеру (Откровения 19:6; Иеремия 32:17,27). Бог – вездесущий, Он пребывает везде и всегда, но это не значит, что Бог существует во всем (Псалом 138 :7-13; Иеремия 23:23). Бог – всеведущий, он знает все: прошлое, настоящее и будущее, даже наши мысли , а поскольку Он знает все, то Его правосудие совершенно (Псалом 138:1-5; Притчи 5:21). Бог – един, нет подобного Ему, только Он может удовлетворить желания нашего сердца и наши нужды, Только он достоин восхваления и преданности (Второзаконие 6:4). Бог праведен ,Он не может и не будет игнорировать грех , кот почему Иисус перенес на себя наказание от Бога за наши грехи, чтобы мы могли получить прощение грехов у праведного и справедливого Бога (Исход 9:27; Матфея 27:45-46; Римлянам 3:21-26). Бог велик — высший владыка, все создано Им и служи Его целям сознательно или несознательно (Псалом 92:1;95:3; Иеремия 23:20). Бог – дух, никто Его не видел (Иоанн 1:18; 4:24). Бог – триедин, три в одном с одинаковой властью, святостью и сущностью. Бог – един : «Отец, Сын, Святой Дух»(Матфея 28:19; Марк 1:9-11). Бог праведен – Он не имеет противоречий, не подлежит изменениям и не может лгать (Псалом 116:2; 1-я Книга Царств 15:29). Бог – свят, Он не терпит рядом с Собой моральные извращения и не переносит безнравственности. Зло вызывает у Бога гнев. Бог часто описан как очищающий огонь(Исаия 6:3; Аввакума 1:13; Исход 3:2,4,5; Евреям 12:29). Бог милостив – Он доброта, благодать, милосердие и любовь. Только благодаря Его милости , мы можем приблизиться к Нему, без нее мы были бы отстранены от Бога. Бог любит нас и хочет быть с каждым из нас (Исход 22:27; Псалом 30:19; 1-е Петра 1:3; Иоанн 3:16; Иоанн 17:3). Это была лишь скромная попытка ответить на вопрос о величии Бога. Продолжа искать Его, не останавливайся на этом (Иеремия 29:13).

Вопрос: Является ли Библия Божьим Словом?

Ответ: Наш ответ на этот вопрос повлияет не только на наше отношение к Библии и место, ею занимаемое в нашей жизни, но и на нашу вечную участь. Если Библия – действительно Слово Божье, тогда мы должны дорожить ею, изучать ее, доверять и следовать ее указаниям. Если Библия – Божье Слово, то, игнорируя ее, мы игнорируем самого Бога. Тот факт, что Бог дал нам Библию, является доказательством и иллюстрацией Его любви к нам. Слово «откровение» означает, что Бог открыл Себя человечеству и сообщил, как мы можем обрести близкие отношения с Ним. Только благодаря Божественному откровению в Библии мы знаем об этом. И, хотя этот процесс проявления Бога в Библии занял приблизительно 1500 лет, она всегда обладала всем необходимым, чтобы человек мог узнать о Боге и приблизиться к Нему. Если Библия – действительно Слово Божье, тогда она является наивысшим авторитетом в вопросах веры, религии и морали. Как же нам узнать, действительно ли Библия является Словом Божьим, или же это просто хорошая книга? Чем она отличается от других религиозных книг, когда-либо написанных? Есть ли доказательства, что Библия действительно является Божественным посланием? Библия, без сомнения, сама называет себя Словом Божьим! Это очевидно из таких текстов, как 2 Тимофею 3:15-17: «Притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса. Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен». Чтобы ответить на наши вопросы, мы должны рассмотреть как внутренние, так и внешние доказательства того, что Библия на самом деле является Словом Божьим. Внутренними доказательствами являются те утверждения, которые мы находим в ней самой, указывающие на ее Божественное происхождение. Один из таких доказательств состоит в единстве Библии. Несмотря на то, что Библия состоит из 66 различных книг, написанных на трех континентах, тремя различными языками, на протяжении приблизительно 1500 лет, более чем 40 авторами, которые принадлежали к самым разнообразным социальным классам, она от начала до конца остается единой книгой. Такое единство уникально и доказывает, что именно Бог вдохновил людей записывать Его собственные слова. Следующим внутренним доказательством являются детальные пророчества, записанные на ее страницах. Библия содержит сотни подробных предсказаний о будущем как отдельных городов и наций, включая Израиль, так и всего человечества и прихода Мессии – Освободителя не только иудейского народа, но и всех, верующих в Него. В отличие от предсказаний других религиозных книг или Нострадамуса, библейские пророчества отличаются детальностью подробностей и тем, что они всегда сбываются. В Старом Завете насчитывается более 300 пророчеств об Иисусе Христе. Было предсказано не только, где Он родится и в какой семье, но и как Он умрет и на какой день воскреснет. Единственно логичным объяснением того, почему сбываются эти пророчества, является то, что они исходят от Бога. Не существует других религиозных книг с таким масштабом и типом пророчеств, которые предсказаны в Библии. Третье внутреннее доказательство – в уникальном авторитете и силе Библии. Хотя этот аргумент более субъективный, чем предыдущие, он все же не менее сильно свидетельствует в пользу Божественного происхождения Библии. Никакая другая книга в мире не обладает подобной властью. Бесконечное количество людей изменилось под влиянием прочтения Библии: наркоманы получали освобождение от зависимости, гомосексуалисты изменялись, закоренелые преступники исправлялись, грешники раскаивались, и на смену ненависти приходила любовь. Только благодаря тому, что Библия – действительно Слово Божье, Она обладает таким преобразовывающим воздействием на людей. Поговорим о внешних доказательствах Божественного происхождения Библии. Одним из них является историческая достоверность Библии. Исторические события, детально описанные в Библии, подтверждают ее точность и истинность. При помощи археологических находок и других документов точность библейских сообщений доказывалась неоднократно. Фактически, все археологические и исторические доказательства в поддержку Библии делают ее наиболее документально подтвержденной книгой древности. А тот момент, что она верно отображает исторические события, которые поддаются проверке, является подтверждением ее истинности относительно и религиозных вопросов и доктрин, а также свидетельствует, что она – на самом деле Божье Слово. Другим внешним свидетельством является честность ее авторов-людей. Бог использовал различных людей для донесения нам Своих Слов. Рассматривая жизнь этих людей, у нас нет причин подозревать их в нечестности или неискренности. То, что они были готовы умереть (часто мучительной смертью) за свою веру, доказывает нам, что это были честные люди, которые действительно верили в сказанное Богом. Те, кто написали Новый Завет, а также сотни других верующих (1 Коринфянам 15:6), не сомневались в истинности своего послания, потому что они были рядом с Иисусом Христом и видели Его после воскресения из мертвых. А встреча с воскресшим Иисусом имела потрясающее влияние на жизни этих людей. Из тех, кто прятался в страхе, они превратились в людей, готовых умереть за весть, открытую им Богом. Их жизни и смерти подтверждают факт, что Библия является Божьим Словом. Последним внешним доказательством Божественного происхождения Библии является невозможность ее уничтожения. Из-за ее могущественного влияния на людей и претендование на Божественное происхождение, Библия перенесла гораздо больше атак и попыток уничтожения, чем любая другая книга в мире. Начиная с Римских императоров, таких как Диоклетиан, коммунистических правителей, и до современных атеистов и агностиков, Библия побеждала и переживала всех своих врагов, и сегодня она остается самой широко распространенной и читаемой книгой в мире. Столетиями скептики относились к Библии, как к мифологической книге, но археология доказала ее историческую достоверность. Противники называют ее учение примитивным и старомодным, но ее мораль и законы положительно влияют на страны и культуры по всему миру. Эта книга изменила бесконечное количество жизней и культур на протяжении двух тысяч лет. Несмотря на продолжение атак со стороны науки, психологии и политики, она остается такой же истинной и важной сегодня, как и в момент своего написания. Точность и неизменность Библии, которые сохранились, несмотря на все попытки уничтожить или исказить ее, свидетельствуют только в пользу утверждения, что она – действительно Слово Божье. Нас не должно удивлять это, ведь сам Иисус сказал: «Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут» (Марк 13:31). Теперь, когда рассмотрены эти доказательства, мы можем не сомневаться, что Библия действительно является Словом Божьим.

Вопрос: Как я могу узнать Божью волю для моей жизни?

Ответ: Есть два ключа к познанию Божьей воли в определенной ситуации: убедитесь, что то, о чем вы просите, или собираетесь сделать: 1) не противоречит Библии; 2) прославит Бога и поможет вашему духовному росту. Если вы ответили положительно на оба эти вопроса, но Бог не дает вам желаемого – то, скорее всего, на то нет Божьей воли, или вам просто нужно подождать. Иногда людям нелегко узнать Божью волю. Мы хотим, чтобы Он конкретно указывал нам, что делать – где работать, где жить, на ком жениться и т.д. В Послании к Римлянам 12:2 написано: «И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что есть воля Божия; благая, угодная и совершенная». Бог редко дает людям такую непосредственную и конкретную информацию. Он позволяет нам самим принимать решение. Единственно неугодное Богу то решение, которое приводит к греху или противоречит Божьей воле. Господь желает, чтобы мы принимали решения в согласии с Его волей. Так как же узнать, в чем состоит Божья воля для вас? Если вы имеете близкие отношения с Богом и действительно хотите исполнять Его волю в своей жизни – Бог вложит Свои желания в ваше сердце. Главное – стремиться к тому, что угодно Ему, а не вам самим. «Утешайся Господом, и Он исполнит желания сердца твоего» (Псалом 36:4). Если ваши поступки не противоречат Библии и способствуют вашему духовному росту, тогда Библия «разрешает» вам самим принимать решения.

Вопрос: Кто такой Святой Дух?

Ответ: Существует много неверных представлений о том, кем является Святой Дух. Некоторые считают Его некой мифической силой, а другие – безликой энергией, данной Богом последователям Христа. Что же говорит по этому поводу Библия? Если кратко, то Библия говорит, что Святой Дух – Бог. В Библии также написано, что Святой Дух – это Личность, владеющая разумом, эмоциями и волей. Утверждение того, что Святой Дух является Богом, можно проследить во многих библейских текстах, включая Деяния 5:3-4. В этом отрывке Петр укоряет Ананию за обман Духа Святого и говорит ему: «Ты солгал не человекам, а Богу». Из этого становится понятно, что ложь Святому Духу – это ложь Богу. Святой Дух является Богом, так как Он обладает характеристиками Бога. Например, то, что Он – вездесущий, упоминается в книге Псалмов 138:7-8: «Куда пойду от Духа Твоего, и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо – Ты там; сойду ли в преисподнюю – и там Ты». Далее, в 1 Коринфянам 2:10 говорится о всезнании Святого Духа: «А нам Бог открыл это Духом Своим; ибо Дух все проницает, и глубины Божии». Мы узнаем, что Святой Дух действительно является Личностью, поскольку Он владеет умом, чувствами и волей. Святой Дух думает и знает (1 Коринфянам 2:10), Он может быть оскорблен (Ефесянам 4:30), Он ходатайствует за нас (Римлянам 8:26-27), Он принимает решения по Своей воле (1 Коринфянам 12:7-11). Святой Дух является Богом, третьей «Личностью» Троицы. И только являясь Богом, Святой Дух действительно может действовать как Утешитель и Наставник, которого Иисус обещал нам (Иоанн 14:16,26; 15:26).

Вопрос: В чем заключается цель жизни?

Ответ: В чем состоит смысл жизни? Как найти цель, добиться ее и получить удовлетворение в жизни? Смогу ли я совершить что-то важное в моей жизни? Очень многие люди никогда не задумываются над целью их жизни. Годы спустя, оглянувшись назад, они удивляются, почему жизнь сложилась не так, а достижение того, к чему они так стремились, не принесло удовлетворения, а только пустоту. Известного бейсболиста однажды спросили, что бы он хотел знать заранее, когда только начинал играть. Он ответил: «Как бы я хотел, чтобы кто-то предупредил меня, что достигнув вершины, я ничего там не найду!» К сожалению, пустота многих жизненных целей раскрывается только через многие годы, которые были потрачены на их достижение. Люди в нашем обществе стремятся к разным целям, думая, что в них они найдут смысл своей жизни. Цели бывают разные: карьера, богатство, хорошие отношения, секс, развлечения и т.п. Однако большинство из них признает, что, даже достигнув своих целей в богатстве, отношениях и удовольствиях, глубоко внутри их души все равно остается вакуум – ощущение пустоты, которую невозможно ничем заполнить. Автор библейской книги Екклесиаста выразил эти чувства такими словами: «Суета сует… суета сует, – все суета!» Он обладал неисчислимыми богатствами и был самым умным человеком своего времени; сотни его женщин, его дворцы и сады вызывали зависть у окружающих царств. У него была лучшая еда и вино, а также любые развлечения. Он достигал всего, чего только желало его сердце. А теперь он подытоживает, что «жизнь под солнцем» бессмысленна! Отчего же это ощущение пустоты? Все потому, что мы были созданы Богом не только для повседневной суеты. Как сказал Соломон: «Он… вложил мир в сердце их». Нашим сердцем мы ощущаем, что существует что-то большее, чем здесь и сейчас. В Бытие, первой книге Библии, написано, что Бог сотворил человека по образу Своему (Бытие 1:26) Это значит, что мы больше схожи с Богом, чем с какой-либо другой формой жизни. Там также сказано, что до проклятия земли из-за греха все было по-другому: 1) Бог сотворил человека для общения (Бытие 2:18-25); 2) Бог дал человеку работу (Бытие 2:15); 3) Бог общался с человеком и был рядом с ним (Бытие 3:8); 4) Бог дал человеку власть над землей (Бытие 1:26). В чем важность этих моментов? Бог создал нас так, чтобы каждый из этих пунктов давал нам ощущение полноты жизни и удовлетворение. Но падение человека и проклятие земли негативно повлияло на все эти аспекты человеческой жизни, а особенно на общение с Богом (Бытие 3). В Откровении, последней книге Библии, Бог открывает, что после многих событий конца мира Он уничтожит эту землю и небо и создаст новую совершенную землю и небеса. Также Он восстановит с искупленным человечеством утраченные отношения. Но некоторые люди после суда будут признаны недостойными и брошены в озеро огненное (Откровение 20:11-15). Грех перестанет существовать, как и печаль, боль, болезни и смерть (Откровение 21:4). А верующие унаследуют все; Бог будет с ними, а они станут Его детьми (Откровение 21:7). Таким образом, мир вернемся к исходной точке: Бог создал нас для общения с Ним, человек согрешил, разорвав эту связь, но Бог восстановил отношения с теми, кто этого достоин. Бессмысленно потратить жизнь на достижение своих целей, чтобы потом просто умереть в вечном отделении от Бога! Тем более что Бог дал нам возможность иметь не только блаженство в вечности (Луки 23:43), но и эту жизнь, наполненную смыслом и удовлетворением. Как же получить это вечное блаженство и «рай на земле»? СМЫСЛ ЖИЗНИ ВОССТАНОВЛЕН ЧЕРЕЗ ИИСУСА ХРИСТА Как упоминалось выше, настоящий смысл нашей жизни сейчас и в будущем заключается в восстановлении наших отношений с Богом, которые были нарушены со времени грехопадения Адама и Евы. Сегодня эти отношения с Богом возможны только через Сына Божьего, Иисуса Христа (Деяния 4:12; Иоанн 14:6; 1:12). Мы получаем вечную жизнь, отрекаясь от греха (то есть, не желаем больше грешить, а позволяем Иисусу изменить и возродить нас) и веря в Иисуса Христа как своего Спасителя (подробнее об этом написано в статье «Что такое План спасения?»).Следует отметить, что цель нашей жизни состоит не только в том, чтобы поверить в Иисуса как Спасителя, но и в следовании за Ним, учась у Него, проводя время в чтении Слова Божьего – Библии, общаясь с Ним в молитве и живя в соответствии Его заповедям.Возможно, сейчас вы говорите себе: «Это не кажется мне очень впечатляющим и удовлетворяющим!», но, пожалуйста, прочитайте немного дальше. Иисус говорил так: «Придите ко мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Матфей 11:28-30). «Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком» (Иоанн 10:10). «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною, ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее, а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее» (Матфей 16:24-25). «Утешайся Господом, и Он исполнит желания сердца твоего» (Псалом 36:4).В этих текстах сказано, что у нас есть выбор. Мы можем либо продолжать попытки самостоятельно контролировать свою жизнь (в итоге имея пустоту в душе), либо можем выбрать искреннее послушание Богу и Его воле относительно нашей жизни (что приведет к жизни, исполненной смыслом и удовлетворением). Это возможно потому, что наш Создатель любит нас и желает нам наилучшей жизни (не обязательно – самой легкой, но приносящей нам наибольшее удовлетворение). В завершение разрешите поделиться аналогией, которую часто использует мой знакомый пастор. Если вы увлекаетесь спортом и хотите посетить профессиональное состязание, то всегда сможете за незначительную сумму получить место в самом последнем ряду стадиона. Но если вы пожертвуете ради своего увлечения несколько сотен долларов, то сможете попасть в самые первые ряды стадиона, где сможете совсем близко и непосредственно наблюдать за развитием событий. Точно так же и в христианской жизни. «Христиане по воскресеньям» пожертвовали немногим. Только те смогут в непосредственной близости наблюдать работу Бога, кто всем сердцем следует за Христом, кто действительно полностью прекратил погоню за собственными желаниями, чтобы следовать Божьим намерениям в своей жизни. Они заплатили намного больше, полностью отдавшись Иисусу и Его воле; они и обретут полноценную жизнь.Заплатили ли вы соответствующую цену? Желаете ли это сделать? Если да, тогда вам больше не придется снова искать смысл или цель в своей жизни!

Вопрос: Должны ли христиане следовать заповедям Старого Завета?

Ответ: Ключ к пониманию этого вопроса заключается в том, что законы Старого Завета были предназначены для израильской нации, а не для христиан. Одни законы учили израильтян послушанию и жизни в согласии с Богом (например, Десять Заповедей), другие – поклонению (система жертвоприношений), а третьи – просто чтобы израильтяне просто отличались от других народов (правила по питанию и одежде). Ни один из старозаветных законов не распространяется на нас сегодня. Когда Иисус умер на кресте, Он положил конец старозаветным законам (Римлянам 10:4; Галатам 3:23-25; Ефесянам 2:15). Вместо этого, мы находимся под законом Христа (Галатам 6:2), который звучит так: «возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разумением твоим: сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: возлюби ближнего твоего, как самого себя; на сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки» (Матфей 22:37-40). Если мы следуем этим двум заповедям, то будем исполнять все, чего от нас ожидает Иисус: «Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки» (1 Иоанна 5:3). Хотя, фактически, Десять Заповедей не применяются к христианам, тем не менее, девять из них повторяются в Новом Завете (кроме заповеди о соблюдении субботнего дня). Конечно, если мы любим Бога, то не станем поклоняться другим богам и идолам. Если мы любим своих ближних, то не будем убивать их, обманывать, прелюбодействовать или завидовать им. Поэтому, мы не находимся под законами Старого Завета. Мы должны любить Бога и своих ближних, и если мы будем следовать этим двум заповедям, все остальное встанет на свои места.

Вопрос: Как я могу победить грех в моей духовной жизни?

Ответ: В Библии описаны следующие средства, доступные нам для победы над нашим греховным естеством: 1. Святой Дух – это Дар, данный Богом нам (Своей Церкви), чтобы получить победу в христианской жизни. Противостояние поступков плоти и плодов Духа описано в Послании к Галатам 5:16-25. Этот текст призывает нас жить Духом, отдавшись Его контролю. Это значит, что нам необходимо следовать побуждениям Святого Духа, а не желаниям нашей плоти. Влияние Святого Духа на жизнь верующего легко проследить на примере Петра. До того, как он получил Святой Дух, Петр трижды отрекался от Христа, хоть и обещал следовать за Ним до самой смерти. После же исполнения Святым Духом в день Пятидесятницы он открыто и решительно проповедовал иудеям о Спасителе. Человек, который живет Духом, пытается не заглушать Его побуждения («Духа не угашайте», как написано в 1 Фессалоникийцам 5:19) и стремится быть наполненным Им (Ефесянам 5:18-21). Как же человек может быть наполнен Святым Духом? Прежде всего, это зависит от Божественного решения, как это было и во времена Ветхого Завета. Тогда Бог Сам выбирал людей в конкретных ситуациях, наполняя их Духом для выполнения необходимой работы (Бытие 41:38; Исход 31:3; Числа 24:2; 1 Царств 10:10 и т.д.). Тексты Ефесянам 5:18-21 и Колоссянам 3:16 свидетельствуют о том, что Бог избирает тех, кто сам наполняет себя Его Словом; это подтверждается тем фактом, что в каждом из описанных там случаев результат был одинаковый. Таким образом, это приводит нас к следующему средству: 2. Слово Божье – Библия. Во 2 Тимофея 3:16-17 сказано, что Бог дал нам Свое Слово, чтобы подготовить нас «ко всякому доброму делу». Библия учит нас, как жить и во что верить, указывает наши ошибки, помогает сделать правильный выбор, найти верный путь и оставаться на нем. Как записано в Евреям 4:12, Божье Слово живет и действует, проникая глубоко в наше сердце, чтоб искоренить те проблемы, которые, по человеческому мнению, победить невозможно. Эта сила, способная изменить наши жизни, описана в Псалме 118:9, 11, 105 и во многих других текстах. Иисусу Навину, ветхозаветному вождю израильтян, было сказано, что для победы над своими врагами (аналогия нашей духовной битвы) он должен использовать это средство, размышляя над ним день и ночь, чтобы исполнять его указания. Хотя с военной точки зрения в этом не было смысла, но, поступив, как приказал ему Бог, он обрел победу в битве за Обещанную землю. Очень часто мы пренебрегаем этим средством. Мы считаем, что достаточно носить с собой Библию в церковь и ежедневно читать из нее во время утренней молитвы. Но мы не изучаем Божье Слово, не размышляем над ним, не применяем ее истин в нашей жизни, не раскаиваемся в грехах, которые оно раскрывает, и не прославляем Бога за Его дары. По отношению к Библии большинство из нас страдает либо анорексией (отсутствием аппетита), либо булимией (ненормально повышенным чувством голода). Мы или принимаем ровно столько, сколько необходимо лишь для поддержания духовного существования, или же делаем это слишком часто, никогда не размышляя столько, сколько требуется для здоровой, цветущей христианской жизни. Нам необходимо вырабатывать привычку изучать Слово Божье ежедневно, размышляя над ним и заучивая те стихи, которые коснулись нашего сердца. А еще советую вам завести дневник в блокноте или на компьютере. Стремитесь ежедневно записывать туда то, чему вы научились в Библии. Кроме этого, я также часто записываю свои молитвы Богу, когда прошу помочь мне изменить те стороны жизни, на которые Он указал. Святой Дух использует Библию в нашей жизни и жизни других людей как часть «боевых доспехов», данных нам Богом для духовной битвы (Ефесянам 6:12-18). 3. Молитва – вот еще одно из действенных средств, данных нам Богом. И опять, очень часто христиане применяют его только формально, получая от этого мало пользы. Мы проводим молитвенные встречи, часы молитвы, но не получаем от нее такой пользы, примеры которой были в Ранней Церкви (Деяния 3:1; 4:31; 6:4; 13:1-3 и т.д.). Павел часто упоминает, что молится о тех, кому он проповедует. А мы и наедине с самими собой не используем этого могущественного средства, доступного нам, хотя Бог дал многие чудесные обещания по поводу молитвы (Матфей 7:7-11; Лука 18:1-8; Иоанн 6:23-27; 1 Иоанна 5:14-15). Павел также упоминает молитву в отрывке о подготовке к духовной битве (Ефесянам 6:18). Почему же важна молитва? Давайте вспомним Петра и слова Иисуса ему в Гефсиманском саду, сказанные перед отречением. Там, когда Иисус молился, Петр спал. Иисус разбудил его и сказал: «Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна» (Матфей 26:41). Возможно вы, как и Петр, желаете поступать правильно, но не находите в себе сил. Для этого вам необходимо последовать Божьему указанию – продолжать искать, продолжать стучать, продолжать просить… и тогда Он даст вам силу, в которой вы так нуждаетесь (Матфей 7:7). Но чтоб достичь этого, мы должны уделять больше, чем просто формальное служение, этому средству. Я не имею ввиду, что молитва имеет волшебную силу. Это не так. Но Бог всемогущ, а молитва – это просто признание нашей собственной немощи и Божьей неисчерпаемой силы. Это обращение к Нему за силой делать то, что ОН желает, чтоб мы делали (а не то, чего хотим МЫ) (1 Иоанна 5:14-15). 4. Церковь – это последнее средство, которое мы, снова, часто игнорируем. Когда Иисус посылал Своих последователей проповедовать, то объединял их по двое (Матфей 10:1). Когда в книге Деяний апостолов мы читаем о миссионерских путешествиях, то видим, что и они путешествовали группами по двое и больше. Иисус сказал: «Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них» (Матфей 18:20). Он велел нам не пренебрегать объединением с братьями и сестрами во Христе, а использовать это время для поддержания друг друга в любви и добрых делах (Евреям 10:24-25). Он также советует нам исповедовать свои грехи друг перед другом (Иаков 5:16). В мудрых старозаветных текстах записано: «Железо железо острит, и человек изощряет взгляд друга своего» (Притчи 27:17) и «…нитка втрое скрученная, нескоро порвется» (Екклесиаст 4:11-12). Некоторые мои знакомые общаются друг с другом, чтобы поделиться тем, как они ведут свою христианскую жизнь, противостоят искушениям, а также, чтобы молиться друг за друга и поддержать в применении Божьего Слова в жизни. Иногда изменения наступают быстро. В других сферах они могут происходить медленнее. Но Бог обещал – если мы будем использовать данные Им средства, Он изменит нашу жизнь. Будьте уверены – Он всегда исполняет Свои обещания!

Вопрос: Почему нельзя совершать самоубийство?

Ответ: От всего сердца обращаюсь к тем, кто задумывается о завершении своей жизни самоубийством. К таким мыслям подталкивают различные эмоции, такие как чувство безнадежности и отчаяния. Вам может казаться, что вы в глубочайшей яме, куда не доходит ни один луч надежды на то, что все образуется. Кажется, что никто не понимает, и никому нет дела до того, что у тебя возникли трудности. Жизнь просто не стоит, чтобы жить… или все-таки стоит? Многие из нас в тот или иной момент жизни испытывали такие угнетающие чувства. Когда я был в похожей эмоциональной «яме», в моем сознании проскакивали такие вопросы: «Неужели на это воля Бога, Который сотворил меня?!» «Неужели Он слишком слаб, чтобы помочь мне?!» «Неужели мои проблемы слишком велики для Него?!» С радостью хочу сообщить, что если вы уделите всего мгновение, чтобы просто сейчас позволить Богу действительно стать Богом в вашей жизни, то Он докажет, насколько Он велик! «Ибо у Бога не останется бессильным никакое слово» (Луки 1:37). Возможно, шрамы прошлых ран вылились в непомерное чувство отверженности или одиночества. Они могли привести жалости к самому себе, гневу, горечи, мстительным мыслям или поступкам, нездоровым страхам и многого другого, что повлияло на вашу жизнь и отношения с близкими людьми. Тем не менее, самоубийство принесет только отчаяние тем, кто любит вас, и нанесет им эмоциональные раны, которые никогда не забудутся. Почему не следует совершать самоубийство? Друг, не страшно, насколько все плохо в вашей жизни, ведь есть любящий Бог, Который только и ждет, когда вы позволите Ему помочь вам. Он – ваша незыблемая надежда. Его имя – Иисус. Этот Иисус, безгрешный Сын Бога, также перенес унижения и отвержение. Пророк Исаия написал о Нем: «Ибо Он взошел пред Ним, как отпрыск и как росток из сухой земли; нет в Нем ни вида, ни величия; и мы видели Его, и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему. Он был презрен и умален пред людьми, муж скорбей и изведавший болезни, и мы отвращали от Него лице свое; Он был презираем, и мы ни во что ставили Его. Но Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни; а мы думали, что Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом. Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились. Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу: и Господь возложил на Него грехи всех нас» (Исаия 53:2-6). Иисус Христос перенес все это для того, чтобы мы с вами могли получить прощение всех грехов! В чем бы ни заключалась ваша вина, знайте, что Он всегда готов простить вас, если вы только искренне раскаетесь и обратитесь от своих грехов к Богу. «И призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня» (Псалом 49:15). Ничто, когда-либо совершенное вами, не является слишком плохим для Иисуса, чтобы не простить вам! Даже некоторые из избранных Его слуг в Библии совершали тяжкие грехи, такие как убийство (Моисей), прелюбодеяние (Давид), физические и эмоциональные пытки (апостол Павел). Но и они получили прощение и новую, обильную жизнь в Господе. «Многократно омой меня от беззакония моего, и от греха моего очисти меня» (Псалом 50:4). «Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Коринфянам 5:17). Почему же не следует совершать самоубийство? Мой друг, Бог только и ждет, чтобы исправить сломанное, а именно вашу жизнь. Пророк Исаия написал: «Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение и узникам открытие темницы. Проповедовать лето Господнее благоприятное и день мщения Бога нашего, утешить всех сетующих, возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача – елей радости, вместо унылого духа – славная одежда, и назовут их сильными правдою, насаждением Господа во славу Его (Исаия 61:1-3). Придите к Иисусу и позвольте Ему восстановить вашу радость и удовлетворение, доверив Ему начать новую работу в вашей жизни. «Возврати мне радость спасения Твоего и Духом владычественным утверди меня… Господи! отверзи уста мои, и уста мои возвестят хвалу Твою: Ибо жертвы Ты не желаешь, – я дал бы ее; к всесожжению не благоволишь. Жертва Богу – дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже» (Псалом 50:14; 17-19). Примете ли вы Господа как своего Спасителя и Защитника? Через Слово Свое – Библию – Он каждый день будет управлять вашими мыслями и шагами. «Вразумлю тебя, наставлю тебя на путь, по которому тебе идти; буду руководить тебя, око Мое над тобою» (Псалом 31:8). «И настанут безопасные времена твои, изобилие спасения, мудрости и ведения; страх Господень будет сокровищем твоим» (Исаия 33:6). Трудности в жизни все равно будут, но у вас будет НАДЕЖДА во Христе. Он будет для вас «друг, более привязанный, нежели брат» (Притчи 18:25). Да пребудет благодать Господа Иисуса с вами во время принятия вашего решения! Если вы желаете поверить в Христа как Своего Спасителя, то произнесите Богу эти слова в своем сердце: «Боже, Ты нужен в моей жизни. Пожалуйста, прости мне все, что я совершил. Я верю в Иисуса Христа и верю, что Он – мой Спаситель. Очисти меня, исцели меня и восстанови радость в моей жизни. Спасибо Тебе за Твою любовь ко мне и за смерть Иисуса вместо меня! Аминь» Вы приняли Христа благодаря тому, что прочли здесь? Если да, то нажмите, пожалуйста, на кнопку «Я принял(-а) Христа сегодня»

Вопрос: Если я обращусь в христианство, то моя семья отречется от меня и мне придется терпеть жестокие преследования в моей культуре. Что мне делать?

Ответ: Верующим, живущим в нациях, где религиозная свобода является краеугольным камнем культуры, сложно полностью осознать цену следования за Христом в других частях мира. Тем не менее, Библия является Божьим Словом и, как таково, оно недвусмысленно в своем понимании всех жизненных трудностей и невзгод вне зависимости от времени и места. Иисус дал четко понять, что следование за Ним – это дорогостоящее действие. Фактически, оно стоит нам всего. Во-первых, себя. Иисус сказал людям, следовавшим за Ним: «Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Марка 8:34). Крест был орудием смерти, и Иисус имел в виду, что следование за Ним означает умереть для себя. Все наши земные желания и амбиции должны быть распяты, чтобы мы смогли обрести новую жизнь в Нем, так как никто не может служить двум господам (Луки 16:13). Но эта новая жизнь намного величественней и ценней всего, чего мы могли бы добиться в этом мире. Во-вторых, это может стоить нам нашей семьи и друзей. Иисус объясняет в Матфея 10:32-39, что Его приход приносит разделение между Его последователями и их семьями, но те, кто любит больше свою семью, недостойны быть Его последователями. Если мы отказываемся от Христа, чтобы сохранить мир в земной семье, Он откажется от нас и, в таком случае, мы не сможем войти в Рай. Но если мы будем исповедовать Его перед людьми, несмотря на личную цену, которую мы можем заплатить, Он скажет Своему Отцу: «они мои – прими их в Твое Царство». Вечная жизнь – это «драгоценный жемчуг» в Матфея 13:44-45, для обладания которым стоит отдать все. Не стоит держаться за вещи этой кратковременной и скоротечной жизни и потерять вечность. «Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?» (Марка 8:36). Как сказал Джим Эллиот, миссионер, убитый за проповедование Христа индейцам в Эквадоре: «Мудр тот, кто отдает то, что не сможет удержать, чтобы обрести то, что он не сможет потерять». Иисус также дал понять, что преследование за Него неизбежно. Он призывает нас принимать это как нормальное явление при следовании за Ним и мужаться. Он даже называет преследуемых «благословенными» и говорит: «Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах» (Матфея 5:10-12). Он напоминает нам, что Его люди всегда были преследованы. Ветхозаветных пророков преследовали, оскорбляли, мучили, убивали и, в одном случае, распилили напополам! (Евреям 11:37). Все апостолы (кроме Иоанна, изгнанного на остров Патмос) были убиты за учение о Христе. Согласно преданию, Петр настаивал на том, чтобы его распяли вниз головой, потому что считал себя недостойным умереть таким же образом, как и его Господь. В своем первом Послании он написал: «Если злословят вас за имя Христово, то вы блаженны, ибо Дух славы, Дух Божий почивает на вас» (1 Петра 4:14). Апостола Павла множество раз заключали в тюрьму, избивали и побивали камнями за проповедование о Христе, но он считал, что его страдания даже не стоят упоминания в сравнении с той славой, которая, как он верил, ожидала его (Римлянам 8:18). В то время как цена следования за Христом может казаться высокой, существуют земные награды, как и небесные. Иисус пообещал всегда быть с нами, даже до окончания века (Матфея 28:20); Он никогда не отречется от нас (Евреям 13:5); Он знает наши боли и страдания, так как Сам пострадал за нас (1 Петра 2:21); Его любовь к нам бесконечна, и Он никогда не допустит испытаний, превышающих наши способности, и всегда предоставит путь выхода из них (1 Коринфянам 10:13). Когда мы первыми в нашей семье или культуре принимаем Христа, то становимся членами семьи Бога и Его послами для наших близких и для всего мира. Мы можем стать инструментами, которые Он будет использовать, чтобы привести к Себе других людей, даря нам радость от преодоления такого, что мы даже не могли бы себе представить.